微软 10 年历史的「动态磁贴」被放弃?其实一切早有预兆

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3 月初,微软公布了基于 Fluent Design 的新开始菜单设计,新设计除了一套风格统一的新图标,还去掉了代表 Metro 特色的「动态磁贴」。

拥有 10 年历史的「动态磁贴」真的已经被微软「抛弃」了么?其实一切早有预兆。

动态磁贴示例

去年 10 月,微软紧跟年初的折叠屏潮流,发布了一台双屏的笔记本电脑—— Surface Neo 。这台电脑 B 面和 C 面都是触摸屏,为了让双屏的生产力得到充足的释放。微软为它提供了一套专用的操作系统—— Windows 10X。和当年微软为 Surface 适配 Win 8 一样,Windows 10X 代表了微软对未来操作系统的设计的思考。

Surface Neo 图片来自:The Verge

在 Windows 10X 上,微软去掉了开始菜单的「动态磁贴」设计,要知道这是一款为触摸屏优化的系统,而当年「动态磁贴」也是面向触摸屏设计的功能,这意味着微软已经放弃了当年的设计思路。

Windows 10X 没有动态磁贴

果然,半年后的 Windows 10 更新开发者版本中,微软同样移除了「动态磁贴」设计。虽然 Windows Insider 团队的高级程序经理 Brandon LeBlanc 说:「动态磁贴功能并没有被移除,那些喜欢它的人依旧可以使用动态磁贴。」

但我们都知道,微软已经「放弃」了动态磁贴设计。或许下个版本,它就会从我们的视野中消失。

动态磁贴 - 图标与通知的合二为一

为什么微软「放弃」了动态磁贴,我们要从 Windows Phone 7 时代说起。

Windows Phone 7

2010 年,微软为了迎合触摸屏设备的发展势头,推出了为触摸屏优化的 Windows Phone 7 系统,当时微软推出了 Metro 设计理念,将小图标改成了更方便触摸的方块设计,并创造性的将通知信息与图标合二为一。

微软的想法是,方块的 Metro 设计改善了触摸体验,方块内部的空间也可以拿来显示通知或者预览,让用户不用点击就获取应用中的消息,将原本封闭的消息通知放在桌面上,提高系统的生产力。

Windows Phone 界面

微软的设想十分美好,Metro 设计也带来的更陡的学习曲线,当时用户已经习惯了 iOS 和 Android 的图标设计,很难再接受这种类似瓷砖的色块设计。最终,微软凭借独特的 UI 设计收获了一批粉丝,也因为 UI 学习成本高,入场晚,没有成为主流操作系统。

Windows 8.1 为触屏优化

后来,微软将这一设计带到 PC 平台上,带来了更多的问题。首先 Metro 的与 Windows 7 的开始菜单设计几乎完全不同,对 Windows 的老用户来说,Windows 8 不亚于一个全新的系统。大量的用户无法摸清动态磁贴的使用方法,甚至完全没有利用过这个功能。

其次,动态磁贴是「不可交互」的。也就是说,它相当于一个预览板,只能按照顺序将信息在 Metro 色块中轮流展示,由于磁贴大小限制,一些信息展现的也不完整。

开始菜单进化史 图片来自:The Verge

打个比方,比如你想知道自己有哪些新邮件,你必须等邮件磁贴慢慢刷新,这本身就是一件效率低下的办法。就算你看到了你想看的邮件,你也必须点开磁贴,进入应用中查看,如果是这样,干嘛不一开始就点开程序,用列表查看邮件呢?

除此以外,当时的 Windows 8 系统还没有通知中心,应用的信息分散在每一个不同的动态磁贴上,查找起来并不方便。

Win 10 通知中心

当然,微软自己也意识到了这些问题,并在 Windos 8.1 中做了一些改进措施,比如回归开始菜单,新增通知中心。但针对动态磁贴的交互性,并没有明显改进。

不过动态磁贴设计也不是一无是处,在天气、日历、日程、歌词显示等常驻信息上,动态磁贴相比静态图标有着更好的信息展示效果。而且动态磁贴提供三种尺寸和 20 多种颜色,用户可以自由的在桌面上对其进行组合,为玩家提供了个性化的选择。这些曾经是软粉喜欢动态磁贴的一大重要理由。

Windows Phone 桌面 图片来自:知乎

可惜因为生态发展的原因,Windows Phone 逐渐走向衰落,用户的减少导致让相当一部分开发者放弃了对 Windows Phone 的更新和适配,也没人愿意费工夫为 动态磁贴设计做优化。大量 UWM 软件都没有适配动态磁贴功能,Metro 也就成了「丑陋的纯色大方块图标」。

微软的野望 - 交互式动态磁贴

为了让动态磁贴的能发挥更多的作用,微软官方也不是没有做过努力,早在 2014 年,就有「微软开发交互式动态磁贴」的消息流出。从当时流出的视频来看,微软将部分承载大量信息的动态磁贴放大,并赋予其滑动、下级菜单等交互功能,类似安卓系统中的「小部件」。

从 2014 年开始,几乎每年都会有「交互式动态磁贴」的新消息出现。

可滑动式动态磁贴

但直到 2016 年,这些功能仍处在研究阶段。当时安卓和 iOS 已经出现了信息聚合页,将大量的信息以卡片的形式聚合在一个专门的页面上。后台控制则放进下拉通知栏中,真正有用的小部件也只剩天气展示和备忘录展示。大家更喜欢信息流,而不是杂乱的磁贴。

这时的 PC ,已经进入了新时代,固态的普及让大部分应用可以实现秒开。在应用可以秒开的情况下,人们更愿意打开应用全屏浏览信息,而不是在一个小方块中点来点去。

在这些因素的综合影响下,动态磁贴的存在感越来越弱。到了 Windows 10 的时代,传统开始菜单重新回归,这时的动态磁贴几乎只剩下展示天气的功能。除了寥寥几个系统内置应用外,很少有第三方应用适配动态磁贴功能,动态磁贴实际上已经名存实亡。

微软也终于放弃了挣扎,连续好几次年度更新,都没有再为动态磁贴添加新的功能。直到 2017 年 Fluent Design 的公布,基本上宣布了「交互式动态磁贴」计划的流产。相比继续在动态磁贴上折腾,微软更愿意提高系统的 UI 设计,用外观来吸引用户。

Fluent Design

顺便吐槽一下,微软就连更新个图标都是一步一个脚印,扎实推进,实在是让在下佩服。

动态磁贴还有未来么?

动态磁贴之所以没落,根本原因还是卡片形态对文字信息流没有足够的承载力。在信息爆炸时代,时间轴才是更好的信息集散地。

好在磁贴除了承载信息,还有其他的意义。相对普通的桌面图标,可变排布的磁贴有着更大的自定义空间。

这些磁贴支持不同的大小和形状,对用户来说,它就是拥有无限可能的乐高积木。只要你的想象力足够强大,这些磁贴可以有无限种组合的可能。

比如用磁贴拼出图案,或者用大小颜色不同的磁贴标注出高频应用,提高应用的打开效率。或者用将磁贴做成海报墙,让自己的桌面更加个性。

磁贴自定义图片来自:知乎

但这些都不是磁贴的终极形态,磁贴最终的归宿,必然是承载信息。但这些信息不会是简单的文字,而是经过 AI 和算法分析归纳后的数据,这些图形化、可交互的数据,将成为信息与人类间的新桥梁。

或许动态磁贴将以归纳图表的形态重生图片来自:allegro

再见,动态磁贴。

希望再见时,能与 AI 语音助手一同,成为人类处理信息的好帮手。

附录

参考链接

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  1. 本文转载自 AppSo ,不过在 ifanr 上看到了同样的文章,因不清楚首发是哪里,因此在附录中添加了两个来源。

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